8 mythes dangereux sur le VIH démystifiés par les experts

Date de création : 1984 ; Micrographie électronique à balayage du virus de l'immunodéficience humaine (VIH), cultivé dans des lymphocytes en culture. (CNN)Date de création : 1984 Micrographie électronique à balayage du virus de l'immunodéficience humaine (VIH), cultivé dans des lymphocytes en culture. Les virions sont considérés comme de petites sphères à la surface des cellules.

Le VIH/SIDA est l'une des maladies les plus médiatisées de notre époque, mais beaucoup d'entre nous ignorent encore les aspects clés de la maladie, son fonctionnement et la manière de vivre avec.

Le VIH a tué environ 39 millions de personnes à ce jour, mais les malentendus et les stigmates qui l'entourent le rendent encore plus dangereux. Nous avons demandé à des experts de démystifier certains des mythes les plus répandus et les plus dommageables sur le VIH. C'est ce qu'ils ont dit.



  • Mythe : Si vous êtes infecté par le VIH, vous le saurez

L'apparition des symptômes du VIH peut prendre plusieurs années, ce qui signifie que vous pourriez être porteur de la maladie pendant longtemps sans ressentir de signes avant-coureurs.



Chez l'adulte moyen, il faut entre huit et dix ans à une personne séropositive pour montrer des signes qu'elle est infectée et malade. la Société internationale du SIDA.

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Cela signifie qu'il est extrêmement important d'être vérifié pour le virus si vous êtes sexuellement actif. Et bien sûr, l'utilisation correcte d'un préservatif à chaque rapport sexuel peut réduire considérablement le risque d'infection.



  • Mythe : Si vous avez le VIH, vous n'avez pas besoin de commencer un traitement médicamenteux jusqu'à ce que vous soyez très malade

L'OMS recommande aux personnes nouvellement infectées de commencer un traitement tôt pour protéger leur système immunitaire. Le traitement implique une thérapie antirétrovirale (ART), ce qui signifie prendre des médicaments tous les jours pour supprimer le virus dans votre corps.

Il y a un impact dramatique sur la santé et le bien-être d'une personne tout au long de sa vie si elle commence immédiatement un traitement contre le VIH, explique Ryan.

Et ce n'est pas seulement pour eux, c'est aussi pour leurs familles et leurs partenaires. Les personnes sous traitement anti-VIH qui réagissent bien au traitement ont 96% moins de chances de transmettre le VIH à leurs partenaires.



  • Mythe : nous n'avons plus à nous soucier du VIH

Ce n'est pas parce que nous avons fait d'énormes progrès dans la lutte contre le VIH au cours des dernières décennies que nous devons devenir complaisants, soutient Ryan.

Je pense que le plus grand mythe est que le VIH n'est plus un problème, dit-il. Ce que je trouve beaucoup dans mon travail, c'est que beaucoup de gens pensent que le VIH est un problème d'il y a 10 ans.

Je ne pense pas que les gens sachent qu'il y a eu 1,2 million de décès dus au sida en 2014. Si plus de gens savaient cela, ils seraient choqués. Six cents enfants par jour sont infectés par le VIH ; c'est juste une statistique scandaleuse.

Je pense que nous sommes entrés dans une période d'apathie contre laquelle nous devons vraiment lutter. Ainsi, le grand mythe selon lequel le VIH est terminé est loin d'être vrai.

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  • Mythe : Si vous êtes enceinte et séropositive, votre bébé sera toujours infecté

Si une femme enceinte est séropositive, le bébé ne sera pas nécessairement infecté. Même sans traitement, le risque que le bébé contracte la maladie est d'environ 25 à 33%, selon le professeur Salim Abdool Karim, directeur du Center for the AIDS Program of Research en Afrique du Sud (CAPRISA).

Mais ce risque peut être considérablement réduit avec la PrEP (Pre Exposure Prophylaxis), qui consiste à administrer des médicaments antirétroviraux aux personnes séronégatives qui risquent d'être infectées.

Nous pouvons fournir des médicaments antirétroviraux pour protéger et prévenir la transmission mère-enfant, de sorte que le taux de transmission est désormais inférieur à 1%, explique Karim.

Outre la PrEP, il est également possible de laver le sperme pour l'insémination artificielle. Le VIH est transporté dans le liquide autour du sperme (plutôt que par le sperme lui-même), ce qui signifie qu'il peut être éliminé avant que la partenaire féminine ne soit inséminée. Mais bien que cela puisse être une méthode très sûre, ce n'est pas sans coûts.

Cela ne se fait pas très souvent de nos jours, dit Karim. Ce n'est pas un processus bon marché car il implique de nombreuses étapes et il implique également une insémination artificielle, qui est assez coûteuse.

Le lavage du sperme peut réduire considérablement le risque d'infection, mais ne le garantit pas.

  • Mythe : Vous ne pouvez pas contracter le VIH par des tatouages ​​ou des piercings

Le VIH peut être transmis par le sang, ce qui signifie que vous pourriez être infecté par des aiguilles partagées ou des outils de tatouage et de perçage qui n'ont pas été stérilisés correctement entre les utilisations. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) disent que les outils qui coupent la peau doivent être utilisés une fois, puis jetés ou stérilisés.

Pour les endroits où les tatouages ​​ou les piercings ne sont pas réglementés, ou où ils se produisent dans des environnements ouverts aux infections, il y aura bien sûr un risque là-bas, explique Ryan.

Cela revient à une règle de base. Partout où vous partagez quelque chose qui a été en contact avec du sang et qui n'a pas été nettoyé, vous courez le risque d'être infecté par le VIH.

  • Mythe : le VIH est une condamnation à mort

Il n'y a pas de remède contre le VIH. Il n'existe pas non plus de vaccin contre la maladie. Cependant, la qualité des médicaments s'est considérablement développée au fil du temps.

Les gens peuvent désormais réduire leur charge virale (quantité de VIH dans le sang) à des niveaux indétectables en utilisant le TAR. Cela signifie que l'infection cesse de progresser aussi rapidement, protégeant ainsi le système immunitaire de la maladie.

La plupart des patients, bien au-delà de 95 %, voire jusqu'à 99 % des patients sous traitement devraient avoir peu de difficultés à mener une vie normale et ne se préoccuper de la mortalité qu'à condition de suivre leur traitement correctement, explique Karim.

  • Mythe : le VIH est identique au SIDA

Le VIH est le virus qui mène au SIDA. Mais, avec le bon traitement, les personnes séropositives peuvent vivre toute leur vie sans contracter le sida, qui est la dernière étape de la maladie lorsque le système immunitaire du corps est gravement endommagé. Comme l'explique Myron Cohen, directeur de l'Institute for Global Health and Infectious Diseases de l'Université de Caroline du Nord, avoir le VIH est très différent d'avoir le SIDA.

La détection du virus a presque très peu à voir avec le SIDA tant que la réplication du VIH est arrêtée. Ainsi, le VIH n'évolue pas (toujours) et ne devrait jamais évoluer vers le SIDA.

Au début, avant que nous ne sachions que le VIH était la cause de cette infection, et avant que nous ayons un traitement, l'hôpital était rempli de personnes atteintes du SIDA. Maintenant, dans notre hôpital de plus de mille lits, c'est bizarre que quelqu'un avec le SIDA soit admis, c'est une admission rare.

Nous préférerions ne plus jamais revoir le sida. Le VIH est la cause du SIDA, mais il n'a jamais besoin d'évoluer vers le SIDA.

  • Mythe : Si vous recevez un diagnostic de VIH, vous ne vivrez pas aussi longtemps que tout le monde

Ce mythe découle de l'idée qu'être diagnostiqué séropositif est une condamnation à mort. Cependant, avec les nouveaux développements de la technologie de traitement, cela n'a pas besoin d'être le cas.

Comme l'explique Cohen, prendre un traitement dès le début et le prendre correctement, conduit à une santé robuste, aucun signe ni symptôme pour la plupart, et une durée de vie tout à fait normale.

Le traitement du VIH s'est considérablement amélioré au fil des ans et, selon Cohen, une variété de nouveaux traitements sont en cours de test et pourraient être utilisés dans un proche avenir.

En 1985, il n'y avait rien. En 1995, il y avait une pilule. En 2005, nous étions passés d'une pilule à trois pilules qui étaient maintenant combinées en une seule pilule par jour.

En 2015, nous examinons deux agents injectables en combinaison qui durent peut-être jusqu'à 8 à 12 semaines. Vous n'auriez donc besoin que de quatre injections par an dans certaines circonstances… Mais ce sont des expériences. C'est une bonne nouvelle que nous essayons, mais tout est une expérience.

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Cohen ajoute : L'objectif est la fin du sida. Je fais ça depuis environ 35 ans; J'ai commencé ma carrière personnelle lorsque nous avons pris conscience du VIH, et je continue à travailler et je peux voir la fin du jeu. C'est la même chose pour beaucoup d'autres enquêteurs, il n'y a pas que moi. Nous voyons le début de la fin.