L'école Sainte-Anne célèbre sa longue tradition catholique

Les élèves se rendent en classe à l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal)Les élèves se rendent en classe à l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Un élève passe devant le bureau de l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Les élèves de huitième année Daniel Segura, Matthew Torres et Andrei Del-Rosario attendent que la classe sorte à l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire.( Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Tessianna Arthur, 11 ans, élèves de sixième année, et Eileen O'Sullivan, 11 ans, se préparent pour un test de mathématiques à l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire. .(Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Élèves de septième et huitième année pendant le cours de musique à l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Élèves de septième et huitième année pendant le cours de musique à l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Des élèves de maternelle participent à une classe d'éducation physique à l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Thomas Ruggles, directeur de l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, dans une salle de classe le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal) Monseigneur Greg Gordon se tient devant l'école catholique Saint Anne, 1813 S. Maryland Parkway, le jeudi 13 novembre 2014. L'école célèbre sa 60e année scolaire. (Jeff Scheid/Las Vegas Review-Journal)

Il y a des panneaux partout sur le campus de l'école catholique St. Anne qui indiquent en quoi il diffère de la plupart des autres écoles de la ville.

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Certains signes sont évidents. Les versets de la Bible blasonnés sur les murs extérieurs. Les uniformes que portent les élèves. La statuaire religieuse à l'extérieur et les photos du pape et du clergé catholique sur les murs des bureaux.



D'autres signes sont plus subtils, notamment la façon dont les étudiants se lèvent soudainement - et même de façon surprenante pour un visiteur - à l'unisson et saluent le directeur Thomas Ruggles lorsqu'il entre dans une salle de classe.



Il suffit de donner à un ancien de l'école paroissiale des flashbacks d'antan. Mais tout cela — le

l'étiquette, la discipline, même les sourires sur les visages des enfants - fait partie d'une tradition qui continue de bien servir l'école catholique St. Anne alors qu'elle célèbre son 60e anniversaire.



L'héritage de l'école, située au 1813 S. Maryland Parkway, sera célébré par le personnel, les étudiants, les enseignants et les anciens élèves tout au long de l'année scolaire. Mais le véritable héritage de Sainte-Anne réside peut-être dans la simple réalité que, 60 ans après sa fondation, elle n'a pas seulement survécu, mais prospère.

Aujourd'hui, les inscriptions sont presque pleines, note Monseigneur Gregory Gordon, pasteur de l'église catholique St. Anne. Bien que l'école fonctionne toujours dans son bâtiment d'origine, la structure a été restructurée et bien entretenue au fil des ans. Et tandis que le programme est toujours basé sur une base d'éducation religieuse traditionnelle, les étudiants bénéficient aujourd'hui également d'avancées technologiques telles que le Wi-Fi à l'échelle du campus et les tablettes électroniques.

L'école catholique St. Anne a ouvert ses portes à l'automne 1954 en tant que deuxième école primaire catholique de Las Vegas. Deux sœurs de la Sainte-Croix de Notre-Dame, Indiana, et deux enseignantes laïques ont supervisé les quatre premières années de l'école. Une histoire de l'école note qu'il y avait 184 étudiants inscrits cette première année.



En 1958, l'école accueillait des classes de la première à la huitième année. Dans les années qui ont suivi son ouverture, des agrandissements à la fois structurels (notamment l'agrandissement d'une bibliothèque en 1988 et l'ouverture en 1997 du Centre Fadwa Ghanem, un gymnase et un centre polyvalent) et académiques (notamment un jardin d'enfants à temps plein et un programme périscolaire , tous deux commencés en 1988) se sont poursuivis.

Aujourd'hui, en raison de la fermeture d'autres écoles élémentaires paroissiales locales dans les années qui ont suivi l'ouverture de St. Anne, l'école est, selon Gordon, la plus ancienne école paroissiale de Las Vegas.

J'étais un bébé lorsque St. Anne a été construit pour la première fois, se souvient Helen Foley, une ancienne élève de St. Anne et ancienne présidente du conseil consultatif de l'école. Il y avait plusieurs familles catholiques qui ont construit leurs maisons sur la 15e rue. Nous étions l'un d'entre eux — en prévision de la construction de l'Évêque Gorman (école secondaire) — et ils étaient des noms très reconnaissables dans la communauté.

Foley a fréquenté St. Anne dans les années 60, tout comme ses frères et sœurs à un moment ou à un autre, et elle note que St. Anne était une véritable école de quartier à l'époque.

Enfants, nous pouvions nous rendre à l'école à pied, dit-elle. (Les élèves) ont pu rentrer à la maison et traîner avec leurs amis après l'école. C'était vraiment un merveilleux sentiment de communauté.

Le nombre d'inscriptions à Sainte-Anne au fil des décennies a augmenté et diminué avec l'évolution démographique de la vallée et du quartier. Comme la plupart des écoles paroissiales de l'époque, Sainte-Anne, à ses débuts, fonctionnait principalement comme une école qui servait les paroissiens de l'église Sainte-Anne.

Même aujourd'hui, les paroisses ont des limites, et le principal ministère de Sainte-Anne est donc ce territoire, dit Gordon. Mais le diocèse de Las Vegas – ou, dans l'ancien diocèse de Reno-Las Vegas – n'a jamais eu la tradition d'une école catholique dans chaque paroisse.

Ainsi, l'école Sainte-Anne a toujours, dans une certaine mesure, servi des enfants qui vivaient ailleurs dans la vallée. Aujourd'hui, cependant, Gordon dit que l'inscription de l'école comprend des enfants de presque tous les codes postaux de la vallée, une tendance aggravée par la fermeture de presque toutes les autres écoles élémentaires paroissiales ici.

Nous avons un plafond de 35 élèves par année, donc quand nous en avons 350, nous sommes une école complète, et nous sommes à environ 340, ajoute Gordon. Nous avons quelques postes sélectionnés de la maternelle à la troisième, mais nous sommes pourvus de la quatrième à la huitième année.

Ruggles, qui est à St. Anne's depuis huit ans et en est le directeur depuis trois ans, se souvient que les inscriptions étaient d'environ 280 à son arrivée, et Gordon dit que les inscriptions ont été stables ces dernières années.

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Qu'est-ce qui se cache derrière la bonne scolarisation de l'école? D'une part, dit Gordon, de plus en plus de parents sont aujourd'hui avides d'une éducation centrée sur les valeurs pour leurs enfants.

Chaque journée d'école à Sainte-Anne commence par un rassemblement d'étudiants pour les prières du matin et le serment d'allégeance, et chaque journée d'école se termine par un autre rassemblement pour les prières de l'après-midi. Chaque vendredi matin, les étudiants assistent également à la messe ensemble.

Les valeurs ne sont pas enseignées uniquement en cours de religion, ajoute Ruggles, mais tout au long de la journée.

Je ne peux pas parler au nom de tous les parents, dit Ruggles, mais de nombreux parents souhaitent un programme d'études centré sur notre foi catholique et, ensuite, l'apprentissage de la valeur d'être de bons adultes. Et, deuxièmement, ce serait que notre programme prépare les enfants à concourir à l'école secondaire, puis à aller à l'université et, éventuellement, au monde du travail.

St. Anne offre non seulement des valeurs mais aussi, selon Ruggles, la meilleure valeur parmi les écoles privées de la vallée, avec des frais de scolarité pour un étudiant de 3 960 $ pour les paroissiens et 5 280 $ pour les non-paroissiens.

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Nous essayons de maintenir nos frais de scolarité bas afin que tout le monde ait une chance de suivre une éducation catholique, dit-il.

La première chose qu'un visiteur du campus remarque rapidement - au-delà des enfants énergiques profitant d'une récréation un matin récent - est à quel point les bâtiments et les propriétés scolaires vieux de six décennies sont bien entretenus. Cela, dit Gordon, est dû en partie à la liste des carnavals et autres collectes de fonds organisés à l'école qui non seulement collectent des fonds pour entretenir l'école, mais servent également d'activités de renforcement de la communauté.

L'aide financière des donateurs, dont beaucoup sont des anciens élèves et dont beaucoup ont des noms de famille reconnaissables du Nevada, est également essentielle, selon Gordon.

Je ne nomme pas de noms, dit Ruggles, mais nous avons d'anciens élèves qui sont des déménageurs et des shakers.

De nombreuses familles de la vallée peuvent également revendiquer une présence multigénérationnelle à l'école, ajoute-t-il, car les anciens élèves envoient leurs enfants à Sainte-Anne et leurs enfants, à leur tour, y envoient également leurs propres enfants.

Foley, par exemple, a maintenant une sixième et une septième année à St. Anne, alors maintenant je passe en revue toutes les expériences de St. Anne, dit-elle en riant.

Presque tous nos diplômés vont à l'université, dit Ruggles, et beaucoup choisissent, après avoir obtenu leur diplôme de huitième année à St. Anne's, d'aller à Bishop Gorman, le seul lycée catholique de la vallée.

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Pendant des décennies, également à partir de 1954, l'évêque Gorman était à côté de St. Anne, et St. Anne a servi presque d'école sœur à Gorman. Gordon dit que les deux écoles partageraient même des installations, les lycéens utilisant le gymnase de St. Anne et les étudiants de St. Anne utilisant le terrain de Gorman. Cette relation a pris fin lorsque Gorman a déménagé à Summerlin en 2007, un déménagement qui a représenté un moment clé pour St. Anne's.

Foley explique que de nombreuses familles avaient des enfants fréquentant à la fois Gorman et St. Anne, et ont aimé la commodité de déposer les deux enfants sur ce qui était, essentiellement, un campus connecté. Lorsque Gorman a déménagé, les parents devaient se rendre chaque matin à Summerlin, puis à St. Anne, près du centre-ville de Las Vegas, et l'inscription à St. Anne en a souffert.

Lorsque l'évêque Gorman (a déménagé), l'école aurait facilement pu fermer ou déménager, dit Ruggles. Et nous avons décidé d'avancer, de continuer.

Aujourd'hui, les étudiants de St. Anne représentent une vallée multiculturelle, dit Ruggles, et nous célébrons nos différences.

Cette célébration des différences déborde même le cadre de l'école. Foley se souvient que son fils est rentré à la maison et a demandé du Spam musubi - un plat hawaïen de Spam, de riz et d'algues séchées - parce que vous savez comment sont les enfants au déjeuner. Ils échangent toujours quelques choses.

Les élèves de St. Anne, quant à eux, disent qu'ils aiment le nombre relativement petit d'élèves de l'école et l'attention qu'ils reçoivent des enseignants et du personnel.

Ils se soucient vraiment. Ils vous traitent comme des membres de la famille, dit Andrei Del Rosario, 14 ans, qui fréquente la huitième année.

Del Rosario dit qu'il aime même la rigueur académique de Sainte-Anne.

Ils vous poussent aux limites du succès, dit-il.

Son camarade de classe Matthew Torres, un élève de huitième année de 13 ans, est d'accord avec Del Rosario.

Ils vous donnent une bonne éducation, dit-il, et ils prennent vraiment soin de nous.

Comment Eileen O'Sullivan, 11 ans, qui est en sixième année, soupçonne-t-elle que St. Anne est différente des autres écoles ? D'autres écoles n'ont pas mes amis, répond-elle.

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Pour Tessianna Arthur, également une élève de sixième de 11 ans, l'attrait de Sainte-Anne est qu'elle se sent comme un endroit sûr ici. C'est sympa ici.

C'est comme une famille, ajoute O'Sullivan.

Foley le sent aussi, même maintenant. Sainte-Anne est bien plus qu'une école, dit-elle. C'est une communauté.

Ruggles se décrit volontiers comme un grand traditionaliste. Mais plus que d'offrir aux élèves une éducation centrée sur la tradition, ce qui se trouve le plus au cœur de l'école Sainte-Anne est, dit-il, notre identification primaire en tant qu'école catholique. Notre foi vient en premier.

Si nous ne sommes pas catholiques, dit Ruggles, il n'y a aucune raison d'être ici.

Contactez le journaliste John Przybys au ou au 702-383-0280